Более десяти лет Владимир Чивилихин работал над историческим романом-эссе «Память». Он так писал об этом произведении:

«Роман-эссе «Память» произведение сложное, поисковое, многооттеночное, синтетичное. В нем присутствуют художественная проза, гражданская публицистика, элементы научного исследования, гипотезы, полемика. «Память» рассказывает о тысячелетней величественной истории нашего Отечества, зарождении и становлении русской государственности и культуры, ратных и мирных днях нашего народа».

Роман посвящен событиям ХШ века в Центральной Азии, Куликовской и Грюнвальдской битвам, отдельным эпизодам Отечественной войны 1941 – 1945 гг., памятникам нашей средневековой литературы, русскому зодчеству, эпосу и летописанию, истории земли вятичей.

Композиционный и тематический центр романа – героическая семинедельная оборона Козельска в 1238 году.

Летописные герои – патриоты, ученые, малоизвестные подвижники многих сфер русской жизни идут со страниц романа к читателю, утверждают уважение к прошлому, принципы интернационализма, патриотизма, антимилитаризма…».

Вторая книга романа-эссе «Память»,  изданная раньше первой, отмечена Государственной премией СССР в 1982 году.